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경기도언론을 파헤친다8-종편채널에 시장 내어준 경기도언론사들
지역언론들, 하루빨리 자체경쟁력 갖춰야 살아남아
 
이균 기자 기사입력  2016/12/19 [15:52]

종편, 개국5년 위력↑, 지방까지 손길 뻗고 있어
경기도 3사, 종편과 제휴 '죽음의 미끼' 물은 것
지자체, 중앙언론비중↓도민위한 홍보에 주력해야

▲ 종편 출범 관련 기사   

 

<위클리와이>는 경기도 발전을 위해 작은 밀알을 심고자 한다. 바로 경기도언론개혁시리즈 ‘경기도언론을 파헤친다’라는 제목으로 쓰는 연재가 그것. 결코 특정매체를 음해하거나 피해를 주려는 것이 아니다. 맞는 소리면 고쳐주고, 틀리면 하던 대로 쭉 밀고 나가면 된다. 판단은 독자가 한다. 이 일은 <위클리와이>에게 직접적인 도움은 되지 않는다. 경기도언론이 어떻게 자리매김하는가는 경기도발전의 바로미터이기에 노력해보자는 취지다. 첫술에 배부르냐마는 시작이 반이라고 생각한다. 경기도가 살아야 대한민국이 살 수 있다는 책임감으로 험난한 길의 첫발을 내딛는다. 

 

경기도를 향한 유혹의 손길 ‘종편’

종편(종합편성채널)이 맹활약을 보이고 있다. ‘세월호사고’에 이어 ‘최순실게이트’가 터지면서 시청자들의 이목을 끌었다. 공중파와 달랐기 때문이다.


공중파는 특별한 사안이 있어도 몇 번의 특집 뿐, 편성표대로 정해진 시간을 지켜야 한다. 하지만 초창기 종편은 이와 달리 하루 종일 사건사고를 파고들었다.

 

게다가 패널들의 분석으로 시청자들의 궁금증을 풀어줬다. 뉴스 외 다양한 컨텐츠개발도 주효했지만 특히 24시간 종일방송으로 시청자들의 채권선택권을 높여줬다.   

종편의 위력은 개국 5년이 지난 지금 지방으로까지 손길을 뻗고 있다.
경기도 역시 예외가 아니다. 2011년 12월1일 첫 방송을 시작한 종편은 시작부터 잘 나가지는 못했다. 시행착오가 있었다.

 

어쩌면 당연한 일이다. 전국적인 뉴스망과 시스템을 갖추는 것도 쉬운 일이 아니었다. 그래서 시도된 것이 지방일간지와 제휴였다.

종편채널 추진이 한창이었던 2009년 당시 전국언론노동조합은 성명서를 통해 “조중동(조선중앙동아)은 지역신문을 들러리 세워 방송에 진출하려는 시도를 즉각 멈춰라. 한국지방신문협회도 명분과 실리가 모두 없는 조중동의 종합편성채널 사업 참여 검토를 중단하길 바란다.

 

지역신문의 조중동 종편 컨소시엄 참여 검토는 활로가 아닌, '죽음의 미끼'를 무는 필패의 선택이다”이라고 경고했다.

경기도의 경우도 예외는 아니다. 경기도에는 자칭 타칭 메이저로 불리는 신문이 있다. 바로 <경인일보><경기일보><중부일보>다. 그들은 모두 종편과 손을 잡고 있다.


경인일보는 채널A와 제휴를 맺었다. 미디어그룹임을 내세우는 경인일보는 그 후 ‘경인일보 방송진출의 의미’라는 데스크칼럼으로 종편제휴에 의미를 부여하기도 했다. 하지만 진정한 방송진출을 했다고 보는 이는 그리 많지 않았다.

경기일보는 MBN과 제휴하고 있다. 중부일보는 jtbc와 손잡고 있다. 하지만 ‘용두사미’ 꼴이다. 제휴 초창기 기대와는 달리 시너지를 찾아보기 어렵다. 대부분의 기사가 사건사고에 치중돼 있다. 종편에서 지역소식 접하기 어렵다. 선거 때 지역분위기 전달하는 정도일 뿐이다.

시청자의 기대는 이런 것만이 아니다. 지역매체 독자적으로 소화하기 어려운 기획취재나 탐사보도 등을 소화해 줬으면 바란다. 지역매체로 장점을 충분히 살린 기획과 종편의 파급력을 통해 시너지를 냈으면 한다. 경기도민에게 도움이 되는 컨텐츠를 원 하다고 할 수 있다.


하지만 현실은 그렇지 못하다. 경기도 메이저와 종편의 제휴 실효는 미미하다. 제휴사간 속사정은 어떤 지 정확히 모른다. 하지만 최소한 밖에서 보기는 그렇다.      

     
결국 전국언론노동조합가 경고한 것처럼 경기도 메이저 신문들은 '죽음의 미끼'를 물었는지도 모른다. ‘지역신문시장에서 자신들만이 살아남으려고 비겁하고 옹졸한 처사를 했다’는 지적에 답해야 한다.

경기도뿐만 아니라 지역매체들은 단 한 건의 광고와 판매를 놓고 치열한 경쟁을 벌이며 고군분투하고 있다. 따라서 경인경기중부의 종편과 제휴결정은 열악한 환경에서 살아남기 위해서였다고 믿는다.

 

하지만 조·중·동의 무차별 불공정 판촉공세로 고전을 면치 못하고 있는 지역신문들이 대부분이다. 경인경기중부에 묻고도 싶다. 그들이 준 피해는 잊었는가? 제휴한 종편이 어떤 도움을 줬는지 정말 궁금하다.

 

지자체, 중앙언론 선호 ‘문제’

지역 유력매체와 손잡고 연착륙한 종편은 5년이 지난 지금 독자적 행보를 하고 있다. 열악한 경기도 언론시장을 강하게 흔들고 있다. 신문, 인터넷이 아닌 방송이란 장점을 내세워 힘을 발휘하고 있다.


여기에 지자체의 홍보전략도 상황을 더 어렵게 만들고 있다. 중앙 지향적 홍보를 펼치기 때문이다.
남경필 경기도지사만 해도 그렇다.

 

대권주자로 거론되는 만큼 전국적 인지도가 절실하다. 중앙지 또는 중앙방송에 얼굴을 비추는 것은 무엇보다 중요하다. 그런데 조건이 있다는 것을 잘 알아야 한다. 혈세가 들어가야 한다는 점도 인지해야 한다.


경기도에 진출한 종편은 결코 본사에서 운영비를 책임지지 않는다. 지금 잘 나간다고 하지만 출범 5년차다. 지방까지 지원할 능력을 갖추지 못했다. 독립채산제 운영이 대부분이다.


경기도는 어느 매체나 행정광고 수주만이 살길이다. 광고시장의 주류를 이루는 대기업광고는 중앙매체 몫이기 때문이다.

 

따라서 경기도에 진출해 있는 종편 역시 지자체 수입의 비중이 크다. 조건취재, 조건인터뷰가 있을 수밖에 없다. 무엇보다 단체장들이 선호하는 만큼 지역매체가 발붙일 공간은 좁아지고 있는 셈이다. 

  
한 예로 오산시 경우 단체장 인터뷰에 1000만원이 들었다고 오산시의회 김지혜 의원이 폭로했다. 종편이 얼마나 힘을 쓰고 있나 짐작하게 해주는 대목이다.

이를 개혁하는 방안은 미력하나마 있다. 먼저 경기도와 지자체를 홍보하는 데 초점이 맞아야 한다는 점이다. 개인의 영광을 위해 언론에 얼굴을 내밀고 혈세를 지불하는 일은 없어야 한다.


경쟁력 떨어지는 지역매체를 챙겨달라는 얘기가 아니다. 경기도 언론이 먼저 경쟁력을 키워야 하는 것이 맞다. 따라서 경기도언론개혁이 선행돼야 한다. 이 글을 연재하는 이유이기도 하다.


하지만 ‘닭이 먼저냐 달걀이 먼저냐’ 그 숙제를 풀기위해 노력해야 한다. 지자체는 지역언론을 활용하고, 지역언론은 빠른 시간 안에 경쟁력을 갖춰야 한다.   

 

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기사입력: 2016/12/19 [15:52]  최종편집: ⓒ 뉴스후
 
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